Cultura

La historia de vida del Doctor René Favaloro

René Gerónimo Favaloro nació el 12 de julio en 1923 en una casa humilde del barrio “El Mondongo” de La Plata. A tan sólo una cuadra se levantaba el Hospital Policlínico como presagio de un destino que no se hizo esperar. Con apenas cuatro años de edad, Favaloro comenzó a manifestar su deseo de ser “doctor”. Prestigioso educador y médico cardiocirujano argentino, reconocido mundialmente por ser quien realizó el primer bypass  cardiaco en el mundo. Estudió medicina en la Universidad de La Plata  y una vez recibido, previo paso por el Hospital Policlínico, se mudó a la localidad de Jacinto Arauz para reemplazar temporalmente al médico local, quien tenía problemas de salud. A su vez, leía bibliografía médica actualizada y empezó a tener interés en la cirugía torácica. A fines de la década de 1960 empezó a estudiar una técnica para utilizar la vena safena en la cirugía coronaria. A principios de la década de 1970 fundó la Fundación que lleva su nombre. Desde siempre sostuvo que todo universitario debe comprometerse con la sociedad de su tiempo y recalcaba: ”quisiera ser recordado como docente más que como cirujano” . Por esa razón, dedicó gran parte de su tiempo a la enseñanza, tanto a nivel profesional como popular. Un ejemplo fue su participación en programas educativos para la población, entre los que se destacaba la serie televisiva ”Los grandes temas médicos” , y las numerosas conferencias que presentó en la Argentina y en el exterior, sobre temas tan diversos como medicina, educación y la sociedad de nuestros días (ver Galería de Fotos).Publicó Recuerdos de un médico rural (1980); De La Pampa a los Estados Unidos (1993) y Don Pedro y la Educación (1994) y más de trescientos trabajos de su especialidad. Su pasión por la historia lo llevó a escribir dos libros de investigación y divulgación sobre el general San Martín: ¿Conoce usted a San Martín ? (1987) y La Memoria de Guayaquil (1991) Se desempeñó en la Conadep, condujo programas de televisión dedicados a la medicina y escribió libros. En el año 1995 recibió el título de Doctor Honoris Causa de la Universidad Nacional del Litoral. Durante la crisis de 2000 su fundación tenía una gran deuda económica y le solicitó ayuda al gobierno sin recibir respuesta, lo que lo indujo a suicidarse. El 29 de julio de 2000, después de escribir una carta al Presidente De la Rúa criticando al sistema de salud, se quitó la vida de un disparo al corazón.

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